O analiză scrisă de Ed Yong pentru The Atlantic
Fragment selectat și tradus de True Story Project

Acum trei luni, nimeni nu știa că există SARS-CoV-2. Acum virusul s-a răspândit în aproape toate țările. A prăbușit economiile și a pus la pământ sistemele de sănătate, a umplut spitalele și a golit spațiile publice. A separat oamenii de serviciul și de prietenii lor. A întrerupt societatea modernă la o scară la care majoritatea oamenilor vii nu au fost niciodată martori. În curând, cei mai mulți oameni vor cunoaște pe cineva care a fost infectat. Ca și al doilea război mondial sau atacurile din 11 septembrie, această pandemie s-a imprimat deja în psihicul națiunii.

Si acum ce? Miercurea trecută, care acum se simte ca fiind în trecutul îndepărtat, vorbeam despre pandemie cu o prietenă însărcinată care se afla la câteva zile de a da naștere. Ne-am dat seama că bebelușul ei ar putea fi unul dintre primii dintr-o nouă cohortă care se nasc într-o societate profund modificată de COVID-19. Am decis să îi numim Generația C.

După cum vom vedea, viața Gen C va fi modelată de alegerile luate în săptămânile următoare și de pierderile pe care le suferim. Dar mai întâi, o scurtă socoteală.

„Indiferent cum, un virus [precum SARS-CoV-2] urma să testeze rezistența chiar și a celor mai bine echipate sisteme de sănătate”, spune Nahid Bhadelia, medic de boli infecțioase la Boston University School of Medicine. Mai transmisibil și fatal decât gripa sezonieră, noul coronavirus este, de asemenea, mai contagios, răspândindu-se de la o gazdă la alta timp de câteva zile înainte de a declanșa simptome evidente. Pentru a conține un astfel de agent patogen, națiunile trebuie să dezvolte un test și să-l folosească pentru a identifica persoanele infectate, pentru a le izola și pentru a le urmări pe cele cu care au avut contact. Așa au făcut Coreea de Sud, Singapore și Hong Kong care au obținut rezultate extraordinare.

  1. Scenarii pentru sfârșitul pandemiei

Chiar și un răspuns perfect nu va pune capăt pandemiei. Atâta timp cât virusul persistă undeva, există șansa ca un călător infectat să repornească scânteia în țările care și-au stins deja focarele. Acest lucru se întâmplă deja în China, Singapore și alte țări din Asia, care păreau să aibă virusul sub control. În aceste condiții, există trei scenarii posibile pentru finalitatea acestei situații: unul care este foarte puțin probabil, unul care este foarte periculos și unul care este foarte lung.

Primul scenariul presupune ca fiecare națiune să reușească să stopeze simultan virusul, la fel ca în cazul SARS-ului inițial din 2003. Având în vedere cât de răspândită este pandemia coronavirusului și cât de multe țări sunt depășite, șansele de control sincron la nivel mondial par infinit de mici.

Al doilea scenariu este ca virusul să facă ceea ce au făcut pandemiile gripale din trecut: Arde prin lume și lasă în urmă suficient de mulți supraviețuitori imuni, încât în ​​cele din urmă se chinuie să găsească gazde viabile. Acest scenariu de „imunizare a maselor” ar fi rapid și, astfel, tentant. Dar, de asemenea, ar avea un cost teribil: SARS-CoV-2 este mai transmisibil și mai fatal decât gripa și probabil ar lăsa în urmă multe milioane de cadavre și o suită de sisteme de sănătate devastate. Inițial, Regatul Unit părea să ia în considerare această strategie de imunizare a maselor, înainte de a schimba complet strategia când simulările au relevat consecințele nefaste. SUA par încă să considere și acum această posibilitate.

Cel de-al treilea scenariu este acela în care lumea joacă un meci prelungit cu virusul, stopând focare aici și acolo până când se poate produce un vaccin. Aceasta este cea mai bună opțiune, dar și cea mai lungă și mai complicată.

Depinde, pentru început, de a face un vaccin. Dacă aceasta ar fi o pandemie de gripă, ar fi mai ușor. Lumea are experiență în a face vaccinuri împotriva gripei și face acest lucru în fiecare an. Dar nu există vaccinuri pentru coronavirusuri – până acum, aceste virusuri păreau să provoace boli ușoare sau rare – așa că cercetătorii trebuie să înceapă de la zero. Primii pași au fost impresionant de rapizi. De curând, un posibil vaccin creat de Moderna and the National Institutes of Health a intrat în teste clinice timpurii. Acest lucru marchează un decalaj de 63 de zile între oamenii de știință care secvențează genele virusului pentru prima dată și medicii care injectează un voluntar pentru testare. Un record absolut.

Dar este și cel mai rapid pas dintre mulți alți pași ulterior, mult mai lenți. Studiul inițial va spune pur și simplu cercetătorilor dacă vaccinul pare sigur și dacă poate mobiliza efectiv sistemul imunitar. Cercetătorii vor trebui apoi să verifice dacă de fapt previne infecția cu SARS-CoV-2. Trebuie să facă teste pe animale și studii la scară largă pentru a se asigura că vaccinul nu provoacă efecte secundare severe. Vor trebui să descopere ce doză este necesară, de câte doze au nevoie oamenii, dacă vaccinul funcționează la persoanele în vârstă și dacă este nevoie de alte substanțe chimice care să-i sporească eficiența.

„Chiar dacă funcționează, nu există o modalitate ușoară de a-l produce la scară largă”, a spus Seth Berkley, de la Gavi. Acest lucru se datorează faptului că Moderna utilizează o nouă abordare a vaccinării. Vaccinurile existente funcționează oferind organismului viruși inactivi sau fragmentați, permițând sistemului imunitar să-și pregătească apărarea în timp. În schimb, vaccinul lui Moderna cuprinde o parte a materialului genetic SARS-CoV-2 – ARN-ul său. Ideea este ca organismul să poată folosi acest fragment pentru a-și construi propriile fragmente virale, care ar fi apoi baza răspunsului sistemului imunitar. Această abordare funcționează la animale, dar nu este dovedită la om. În schimb, oamenii de știință francezi încearcă să modifice vaccinul anti-rujeolic existent folosind fragmente din noul coronavirus. „Avantajul acestui lucru este că, dacă am avea nevoie de sute de doze mâine, o mulțime de fabrici din lume știu să le prepare”, a spus Berkley. Indiferent de strategia care este mai rapidă, Berkley și alții estimează că va dura 12-18 luni pentru a dezvolta un vaccin dovedit, și încă mai mult timp pentru a-l face, a-l expedia și a-l injecta în brațele oamenilor.

Astfel, este probabil ca noul coronavirus să fie o parte persistentă a vieții timp de cel puțin un an, dacă nu mult mai mult. Dacă runda actuală a măsurilor de distanțare socială funcționează, pandemia poate fi limitată suficient pentru ca lucrurile să revină la o aparentă normalitate. Birourile se pot reumple, iar barurile se pot înveseli. Școlile s-ar putea redeschide și prietenii s-ar putea reuni. Dar pe măsură ce apropierea umană se va întoarce, la fel se va întoarce și virusul. Aceasta nu înseamnă că societatea trebuie să fie în blocare continuă până în 2022. Dar „trebuie să fim pregătiți să facem mai multe perioade de distanțare socială”, spune Stephen Kissler de la Harvard.

O mare parte din anii următori, inclusiv frecvența, durata și calendarul tulburărilor sociale, depind de două proprietăți ale virusului, ambele necunoscute în prezent. Primul: anotimp. Coronavirusurile tind să fie infecții de iarnă care se estompează sau dispar în timpul verii. Acest lucru poate fi valabil și pentru SARS-CoV-2, dar variațiile sezoniere s-ar putea să nu încetinească suficient virusul atunci când are atât de multe gazde imunologic slabe de infectat. „O mare parte a lumii așteaptă cu nerăbdare să vadă ce se întâmplă, dacă se întâmplă ceva, în vara care se apropie în emisfera nordică”, spune Maia Majumder de la Harvard Medical School și Boston Children’s Hospital.

Al doilea: durata imunității. Atunci când oamenii sunt infectați de coronavirusurile umane mai ușoare care provoacă simptome asemănătoare răcelii, acestea rămân imune mai puțin de un an. În schimb, puținii care au fost infectați de virusul SARS original, care a fost mult mai sever, au rămas imuni mult mai mult timp. Presupunând că SARS-CoV-2 se află undeva la mijloc, persoanele care se recuperează de la infectările lor ar putea fi protejate pentru câțiva ani. Pentru a confirma acest lucru, oamenii de știință vor trebui să dezvolte teste serologice precise, ce caută anticorpii care conferă imunitate. De asemenea, vor trebui să confirme că astfel de anticorpi împiedică de fapt oamenii să prindă sau să răspândească virusul. Dacă da, cetățenii imuni se pot întoarce la locul de muncă, îngriji persoanele vulnerabile și ancora economia în timpul distanțărilor sociale.

Oamenii de știință pot folosi perioadele dintre aceste distanțări pentru a dezvolta medicamente antivirale – deși astfel de medicamente sunt rareori panacee, și pot avea efecte secundare posibile și riscul de a dezvolta rezistență. Spitalele pot stoca materialele necesare. Seturile de testare pot fi distribuite la scară largă pentru a surprinde revenirea virusului cât mai repede posibil. Nu există niciun motiv pentru care SARS-CoV-2 să surprindă din nou și nu există niciun motiv pentru ca măsurile de distanțare socială să fie implementate la fel de larg și de riguros precum sunt acum. Așa cum scria recent Aaron E. Carroll și Ashish Jha, „Putem ține școlile și companiile deschise cât mai mult posibil, închizându-le rapid atunci când suprimarea virusului eșuează, apoi deschizându-le din nou, odată persoanele infectate identificate și izolate. În loc să jucăm în apărare, am putea juca mai mult în ofensivă.”

Indiferent dacă se acumulează imunitate a maselor sau prin sosirea mult așteptată a unui vaccin, virusul se va răspândi din ce în ce mai greu. Este puțin probabil ca virusul să dispară complet. Este posibil ca vaccinul să fie actualizat pe măsură ce virusul se schimbă, iar persoanele pot avea nevoie să fie revaccinate în mod regulat, așa cum fac în prezent cu gripa. Modelele sugerează că virusul s-ar putea stabiliza în întreaga lume, declanșând epidemii la fiecare câțiva ani. „Dar speranța și așteptarea mea este că severitatea ar scădea și că vor exista mai puține tulburări sociale”, spune Kissler. În acest viitor, COVID-19 poate deveni așa cum este gripa astăzi – un flagel recurent al iernii. Poate că va deveni în sfârșit atât de banal încât, chiar dacă există un vaccin, mulți reprezentanți ai Generației C nu se vor deranja să-l obțină, uitând cât de dramatic a fost modelată lumea lor prin absența sa.

  • Ce va urma

Costul atingerii acestui punct, cu cât mai puține decese, va fi enorm. După cum a scris colega mea Annie Lowrey, economia se confruntă cu un șoc „mai brusc și mai sever decât a trăit oricine în viață”. Aproximativ una din cinci persoane din Statele Unite și-a pierdut locul de muncă. Hotelurile sunt goale. Companiile aeriene își țin avioanele la sol. Restaurantele și alte întreprinderi mici se închid. Inegalitățile se vor lărgi: persoanele cu venituri mici vor fi cel mai greu afectate de măsurile de distanțare socială și, cel mai probabil, vor avea afecțiuni cronice de sănătate care cresc riscul de infecții severe. Bolile au destabilizat orașele și societățile de nenumărate ori, „dar nu s-a mai întâmplat de foarte mult timp, sau în măsura în care vedem acum”, spune Elena Conis, istorică a medicinii la UC Berkeley. „Suntem mult mai urbani și metropolitani. Avem mai mulți oameni care călătoresc pe distanțe mari și trăiesc departe de familie și de muncă. “

După ce infecțiile încep să încetinească, va urma o pandemie secundară a problemelor de sănătate mintală. Într-un moment de profundă teamă și incertitudine, oamenii sunt opriți de la contactul uman calmant. Îmbrățișările, strângerile de mână și alte ritualuri sociale sunt acum încărcate de pericol. Persoanele cu anxietate sau tulburări obsesiv-compulsive se luptă. Persoanelor în vârstă, care sunt deja excluse în mare parte din viața publică, li se cere să se distanțeze și mai mult, adâncindu-și singurătatea. Incidentele de violență în familie și abuzuri asupra copiilor sunt susceptibile să crească, deoarece oamenii sunt obligați să rămână în case nesigure. Copiii, ale căror corpuri sunt în mare parte cruțate de virus, pot suferi traume mentale care rămân cu ei și la vârsta adultă.

După pandemie, persoanele care se recuperează de la COVID-19 ar putea fi stigmatizate, la fel ca supraviețuitorii Ebola, SARS și HIV. Lucrătorii din domeniul sănătății vor avea nevoie de timp pentru a se vindeca: la unu-doi ani după ce SARS a lovit Toronto, persoanele care s-au ocupat de focar erau încă mai puțin productive și aveau mai multe șanse să se confrunte cu stres post-traumatic și burnout. Oamenii care au trecut prin lungi perioade de carantină vor purta cicatricile experienței lor. „Colegii mei din Wuhan remarcă faptul că acum unii oameni refuză să-și părăsească locuințele și au dezvoltat agorafobie”, spune Steven Taylor de la University of British Columbia.

Dar „există și potențialul unei lumi mult mai bune după ce trecem de această traumă”, spune Richard Danzig, de la Center for a New American Security. Deja comunitățile găsesc noi modalități de a se reuni, chiar dacă trebuie să stea deoparte. Atitudinile față de sănătate se pot schimba și în bine. Creșterea HIV și SIDA „a schimbat complet comportamentul sexual în rândul tinerilor care ajungeau la maturitate sexuală la apogeul epidemiei”, spune Conis. „Utilizarea prezervativelor s-a normalizat. Testarea STD-urilor a devenit mainstream”. În mod similar, spălarea mâinilor timp de 20 de secunde, un obicei care istoric a fost greu de consacrat chiar și în spitale, „poate fi unul dintre acele comportamente cu care ne-am obișnuit atât de mult în cursul acestui focar încât nu ne mai gândim la ele, adaugă Conis.

Pandemiile pot cataliza schimbări sociale. Oamenii, întreprinderile și instituțiile au fost extrem de rapide să adopte sau să solicite practici pe care în mod normal le-ar fi refuzat, inclusiv munca de la domiciliu, concedii medicale corespunzătoare și aranjamente flexibile pentru îngrijirea copiilor. „Este prima dată în viața mea când am auzit pe cineva spunând:„ Oh, dacă ești bolnav, rămâi acasă ”, spune Adia Benton, antropolog la Northwestern University. Poate națiunea va afla că pregătirea nu se rezumă doar la măști, vaccinuri și teste, ci și la politici corecte de muncă și la un sistem stabil și egal de îngrijire a sănătății. Poate că va aprecia că lucrătorii din domeniul sănătății și specialiștii din sănătatea publică compun sistemul imunitar social al țărilor și că acest sistem a fost suprimat.

Celelalte epidemii majore din ultimele decenii au afectat puțini oameni (SARS, MERS, Ebola), au fost mai ușoare decât se aștepta (gripa H1N1 în 2009) sau au fost limitate mai ales la anumite grupuri de persoane (Zika, HIV). În schimb, pandemia COVID-19 afectează direct toată lumea, schimbând natura vieții lor de zi cu zi. Acest lucru o distinge nu numai de alte boli, ci și de celelalte provocări sistemice ale vremurilor noastre. Când o administrație prevalează asupra schimbărilor climatice, efectele nu vor fi resimțite ani de zile și chiar și atunci vor fi greu de analizat. Pandemiile sunt experiențe democratizante. Oamenii al căror privilegiu și putere i-ar proteja în mod normal de o criză se confruntă cu carantinele, se testează pozitiv și își pierd cei dragi. Senatorii cad bolnavi. Consecințele lipsei de finanțări a agențiilor de sănătate publică, pierderea expertizei și epuizarea spitalelor se resimt dureros.

După 11 septembrie, lumea s-a concentrat pe anti-terorism. După COVID-19, atenția se poate orienta către sănătatea publică. Așteptați-vă să observați o creștere în finanțarea virologiei și a vaccinologiei, o creștere a studenților care aplică la programe de sănătate publică și mai multă producție internă de materiale medicale. Așteptați-vă ca pandemiile să vină în fruntea agendei la Adunarea Generală a Națiunilor Unite. „Oamenii obișnuiți care se gândesc cu ușurință la ce face o polițistă sau un pompier în sfârșit o să afle ce face un epidemiolog”, spune Monica Schoch-Spana, antropolog medical la Johns Hopkins Center for Health Security.

Astfel de schimbări, în sine, ar putea proteja lumea de următoarea boală inevitabilă. „Țările care au trăit prin SARS aveau conștiința publică despre acest lucru care le-a permis să sară în acțiune”, a spus Ron Klain, fostul strateg Ebola. „Cea mai des rostită frază din America în acest moment este: Nu am mai văzut așa ceva până acum. Nu a fost o propoziție pe care să o rostească cineva în Hong Kong.” Pentru SUA și pentru lume, este clar, acum, ce poate face o pandemie.

Lecțiile pe care le tragem din această experiență sunt greu de prevăzut, mai ales într-un moment în care algoritmii online și emițătorii partizani servesc doar știri care se aliniază preconcepțiilor publicului lor. O astfel de dinamică va fi esențială în următoarele luni, spune Ilan Goldenberg, un expert în politică externă la Center for a New American Security. „Tranzițiile de după al doilea război mondial sau 11 septembrie nu au fost despre o grămadă de idei noi”, spune el. „Ideile sunt acolo, dar dezbaterile vor fi mai acute în următoarele luni, din cauza fluidității momentului și a voinței publicului de a accepta schimbări mari, masive.”

Se poate concepe cu ușurință o lume în care majoritatea națiunilor consideră că America a învins COVID-19. În ciuda numeroaselor întârzieri de a lua decizii strategice, ratingul de popularitate al lui Trump a crescut. Imaginează-ți că reușește să devieze vina pentru criză către China, catalogând-o ca ticălos și America ca erou rezistent. În timpul celui de-al doilea mandat al președinției sale, SUA se întoarce și mai mult spre interior și iese din NATO și din alte alianțe internaționale, construiește ziduri fizice și figurative și dezinvestește în alte națiuni. Pe măsură ce Gen C crește, ciumele străine înlocuiesc comuniștii și teroriștii ca noua amenințare generațională.

De asemenea, s-ar putea avea în vedere un viitor în care America să învețe o lecție diferită. Un spirit comunitar, născut ironic prin distanțarea socială, face ca oamenii să se întoarcă spre exterior, în fața vecinilor atât străini cât și casnici. Alegerea din noiembrie 2020 devine o repudiere a politicii „America întâi”. Națiunea pivotează, așa cum s-a întâmplat și după al doilea război mondial, de la izolaționism la cooperare internațională. Beneficiind de investiții constante și de un aflux de cele mai strălucitoare minți, forța de muncă din domeniul sănătății crește. Copiii Generației C scriu eseuri școlare despre visul lor de a deveni epidemiologi. Sănătatea publică devine elementul central al politicii externe. SUA conduce un nou parteneriat global axat pe rezolvarea provocărilor precum pandemiile și schimbările climatice.

În 2030, SARS-CoV-3 apare din nicăieri și este pus la pământ în mai puțin de o lună.

Sursă foto: The Atlantic

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here